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    VICTÓRIA E ABDUL - A HISTÓRIA REAL QUE INSPIROU O FILME


    “Eu sou muito afeiçoada a ele. Ele é tão bom e gentil e compreende tudo o que eu quero, é um verdadeiro conforto para mim.” 
    Rainha Victoria


    Baseado no livro Victoria & Abdul: The True Story of the Queen’s Closest Confidant, de Shrabani Basu, o filme conta a história de dois jovens escolhidos para viajar até Londres de forma a presentear a rainha Victoria (Judi Dench) com uma valiosa moeda local. Ao chegar, tanto Abdul (Ali Fazal) quanto Mohammed (Adeel Akhtar) estranham bastante os costumes da realeza britânica, sempre a postos para mimar a rainha. Ao entregar a moeda, Abdul quebra o protocolo e encara a monarca. Tamanha ousadia chama a atenção da rainha Victoria, que através de várias conversas não só passa a conhecê-lo melhor como também o transforma em seu conselheiro. Esta decisão não agrada nem um pouco a corte inglesa, que não entende como um humilde indiano pode ser detentor de tal honraria.

    A história que chegou no filme nasceu de forma não intencional. A jornalista Shrabani Basu encontrou um tesouro ao visitar a Casa Osborne, residência de veraneio da rainha do Reino Unido na ilha de Wight. Ela tinha pesquisado a história do curry e sabia que a rainha Victoria (1819-1901) apreciava a comida indiana e tinha empregados vindos do país, então uma colônia inglesa. Nessa visita, porém, um retrato do criado Abdul Karim, pintado em tons de ouro, vermelho e creme, segurando um livro nas mãos, chamou a sua atenção. “Ele parecia mais um nobre do que um empregado. Isso despertou minha curiosidade”, disse Shrabani em entrevista.


    Assim, ressurgiu um segredo enterrado desde a morte da rainha, que se tornou o livro Victoria & Abdul – The Extraordinary True Story of the Queen’s Closest Confidant (na tradução, “Victoria & Abdul – A Extraordinária História Real do Confidente Mais Próximo da Rainha”). Foram  4 anos de pesquisas intensas, baseando-se nos diários da rainha e seus cadernos com aulas de urdu, idioma que Karim lhe ensinava, além dos diários de seu médico e documentos de outros membros da Casa Real. Ela também foi a Agra, na Índia, onde encontrou os descendentes de Karim, e descobriu seu diário perdido no Paquistão. A autora contou que a  história a  levou a três palácios (Balmoral, Casa Osborne e Castelo de Windsor) e três países (Índia, Paquistão e Grã-Bretanha).

    Vamos analisar abaixo alguns pontos, comparando o filme com a história real.

    Primeiro, Abdul Karim era escriturário na prisão de Agra, mas tinha sido útil na escolha de tapetes para uma exposição sobre a Índia que tinha acontecido. O superintendente da prisão tinha decidido enviar dois indianos para o Jubileu de Ouro da Rainha, a comemoração dos seus 50 anos no poder e  na época, ela era Imperatriz da Índia também. “Abdul Karim era alto, inteligente e tinha um olho para a arte, por isso foi escolhido”, explica Shrabani, enfatizando que ele não tinha experiência em serviço doméstico. Mohammed Buksh, o outro servente, tinha recebido treinamento para servir a mesa e trabalhado com um marajá. No filme, o superintendente diz que teve de escolher Abdul às pressas porque o outro indiano alto tinha caído de um elefante. “Essa parte é ficção, para trazer um pouco de comédia”, diz.

    No filme, Karim e Buksh ficam num corredor apertado aguardando a vez de oferecer o mohur (medalha comemorativa) à rainha, enquanto serventes passam com os pratos do jantar. Na verdade, a entrega não foi feita durante o banquete. “Como criados, eles precisavam servir os pratos”, diz Shrabani. Um detalhe que chama a atenção  e provoca risos  é a rapidez da rainha para comer. Os nobres sentados à mesa precisam acompanhar o ritmo da monarca se quiserem se alimentar. “Ela terminava antes de todo o mundo, e os pratos de todos eram retirados”, conta a autora. No filme, ela também cai no sono entre um prato e outro, o que não é verdade. Mas é fato que, no Jubileu, em 1887, ela tinha 68 anos e já estava muito cansada.


    Em novembro de 1888, Karim recebeu uma licença de quatro meses para retornar a Índia, onde visitou seu pai. Foi aí que começou o descontentamento: Karim informou a Rainha que seu pai tinha esperanças de se aposentar e conseguir uma pensão, e que seu ex-empregador, Tyler, procurava ser promovido. Como resultado, Victoria escreveu ao Vice-rei da Índia, Lorde Lansdowne, exigindo que o pai de Karim tivesse uma pensão e que Tyler fosse promovido. No entanto, o Vice-rei estava relutante em aprovar a promoção porque Tyler tinha uma reputação de comportamento sem-tato e com comentário mal-humorados.

    Influenciada por Karim, Vitória continuou a escrever ao Vice-rei sobre a questão da promoção de Tyler e da administração da Índia. Ela expressou reserva sobre a introdução de conselhos eleitos com base de que os muçulmanos não ganhariam muitos lugares por serem minoria, e pediu que as festas hindu fossem reorganizadas para não entrarem em conflito com as muçulmanas.

    Logo, Karim começou a ser alvo de ciúmes e descontentamento entre os membros da Casa Real, que normalmente nunca se misturavam socialmente com índios abaixo do posto de príncipes. A Rainha esperava que eles acolhessem Karim, um indiano de origem comum, no meio deles – e eles não estavam dispostos a aceitar isso. Em 26 de abril de 1889, o filho de Vitória, Albert Edward, hospedou um entretenimento em sua casa em Sandringham. Karim descobriu que tinha recebido um assento junto dos demais criados – insultado, ele se retirou para o seu quarto. A Rainha o defendeu, afirmando que ele deveria ficar juntos dos outros funcionário.


    Em outro momento, antes de entregarem o mohur à rainha, Karim e Buksh recebem instruções precisas de como se comportar. Por exemplo, não podem jamais dar as costas a Victoria,  outra cena cômica no filme , nem olhar para ela, permanecendo sempre de cabeça baixa. No filme, Karim olha para a rainha, o que aconteceu realmente. “Como qualquer jovem de 24 anos curioso faria, Abdul olhou para a rainha”, conta Shrabani.

    Shrabani disse também que  a rainha tinha ficado interessada em Abdul desde o princípio. Assim, na vida real como no filme, logo ele está cozinhando curry para ela, que manda incorporar o prato ao cardápio do palácio. Em um ano, ele se torna seu Munshi, ou professor, dando-lhe aulas de urdu (na época chamado de hindustani). Ela lhe oferece o título para que Abdul tenha status na Casa Real. Victoria também providenciou aulas reforçadas de inglês para que pudessem se comunicar melhor. “O filme é bem fiel no retrato”, diz . Em pouco tempo, os dois viram amigos. “Victoria escreve à sua filha que ele é reconfortante”, conta a jornalista. “Ela fala sobre seus filhos problemáticos, enquanto Abdul conta sobre seu país e a filosofia oriental. Ela pede a Abdul para trazer sua mulher e até dá conselhos sobre concepção. Visita a casa dos dois frequentemente e sempre toma chá com a mulher do Munshi. Leva toda a realeza europeia para visitá-los em sua casa.” No filme, Abdul parece esconder ser casado, um segredo que, quando revelado, desconcerta a rainha por alguns minutos. Mas, na verdade, ela sabia desde sempre que Abdul tinha uma mulher.

    A rainha ficou louca para provar uma manga após Abdul falar da fruta, que não era produzida na Grã-Bretanha. Ela pede que mandem um exemplar da Índia, que chega passada. “A história da manga é verdadeira. A Rainha realmente queria comer uma manga, mas levava seis semanas para chegar de navio, então ela sempre estava meio podre”, diz Shrabani. Abdul também conta sobre o Trono do Pavão, que a Rainha manda replicar no palácio. E descreve o Taj Mahal, que fica em sua cidade, Agra. “A rainha realmente escreveu que daria tudo para visitar o Taj Mahal. Ela nunca viajaria para a Índia, mas a Índia veio até ela na forma de Abdul Karim.”


    No filme, a rainha leva Abdul Karim para o Glassat Shiel, uma casa remota na Escócia, acessada por um lago. Isso aconteceu de verdade. “Foi significativo porque ela disse que jamais retornaria ao local após a morte de John Brown”, diz Shrabani sobre o confidente anterior da rainha. A relação de Victoria e Brown provocou muitos rumores na época e chegou a ser tema do filme Sua Majestade, Mrs. Brown (1997), de John Madden, também estrelado por Judi Dench.  Inclusive a  amizade entre a rainha e Abdul resultou nas mesmas especulações que a relação de Victoria com John Brown , a soberana ganhou o apelido de Sra. Brown dos membros da Casa Real. No filme Victoria e Abdul, a família real, liderada por seu filho Bertie (Eddie Izzard), e a criadagem fazem fofocas sobre a rainha e seu Munshi. Shrabani acredita que não ocorreu nada além de amizade entre os dois. “Embora o aspecto físico fosse importante, já que Victoria gostava de um homem forte e alto a seu lado, cuidando dela, o relacionamento foi platônico e funcionou em níveis diversos. Ele era seu melhor amigo, e também uma espécie de filho para ela.”

    A rainha tinha consciência do ciúme da Casa Real em relação a Abdul, a quem dava presentes, terras e títulos. Ela também tratava bem os membros da família de Abdul – o sobrinho do indiano estudou na Inglaterra, por exemplo, seu cunhado ganhou um emprego. “A rainha cuida de todos e faz questão de que estejam bem acomodados”, diz a jornalista, que esmiúça a presença da família de Abdul Karim no livro, resumida no filme. Victoria também chamava a atenção dos empregados e da família. “Ela os acusa de racismo e preconceito de classe.”

    No filme, Abdul Karim recebe permissão de entrar no quarto de Victoria quando ela está à beira da morte. “Na verdade, ele foi a última pessoa a vê-la antes do fechamento do caixão”, diz Shrabani. Durante o funeral, ele andou atrás das pessoas mais importantes. Após a morte da rainha, seu filho e herdeiro, Bertie, que seria coroado como rei Edward 7º, manda fazer uma busca na casa de Abdul Karim, queimando todas as cartas que trocou com a rainha. “Sim, é verdade, todas as cartas foram queimadas no lado de fora da casa de Abdul poucas horas depois do enterro da Rainha. Ele recebeu ordens de deixar o país imediatamente, assim como todos os outros indianos.” E quando Abdul morreu em 1909, oito anos após a rainha, Edward 7º mandou fazer duas buscas em sua casa em Agra, removendo cartões-postais e cartões de Natal assinados por Victoria. “Tentaram de todas as formas apagá-lo da história”, conta Shrabani. Mas a pintura e os diários e cadernos da rainha ficaram como chaves para a descoberta feita pela jornalista.


    Karim morreu em abril de 1909 em sua propriedade em Agra. Ele tinha duas esposas vivas e foi enterrado em um mausoléu ao estilo pagode ao lado de seu pai no cemitério de Panchkuin Kabaristan.
    Em 1947, quando imigraram para o Paquistão. A propriedade foi confiscada pelo governo indiano e distribuída para refugiados hindus paquistaneses. Metade da casa foi subsequentemente dividida em duas residências individuais, enquanto que a outra metade se tornou uma casa de repouso e um consultório médico.


    🎬 Dvd - Victoria e Abdul - O confidente da rainha 

    O filme chegou às prateleiras em dvd pela Universal Pictures. É um excelente exemplar do cinema do estilo: pessoas de culturas diferentes que se relacionam, dirigido pelo competente Stephen Frears, que fez vários filmes antológicos como Philomena, A rainha e os Imorais.

    Direção: Stephen Frears
    Elenco:Judi Dench, Ali Fazal, Eddie Izzard, Adeel Akhtar, Tim Pigott-Smith, Olivia Williams, Fenella Woolgar, Paul Higgins, 

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    DVD Simples

    Gênero: Biografia
    Duração: 111 minutos
    Formato de Tela: Widescreen 2.40:1 Anamórfico
    Áudio: INGLÊS (DD 5.1), ESPANHOL (DD 5.1), PORTUGUÊS (DD 5.1)
    Legenda: Inglês (SDH), Espanhol, Português
    Classificação Indicativa: 07 de Março de 2018
    Preço Sugerido: R$ 39,90
    Extras: Judi & Ali; O Visual de Victoria e Abdul - O Confidente da Rainha




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