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    ORION PICTURES - A HISTÓRIA


    Orion Pictures Corporation é uma empresa de distribuição norte-americana que produziu e lançou filmes, de 1978 até 1999, e também esteve envolvida na produção de televisão ao longo dos anos 80 até o início de 90. Em 2013, a Metro Goldwyn Mayer reviveu o nome Orion para a televisão; um ano mais tarde a Orion Pictures foi discretamente relançada pelo estúdio. Foi formada em 1978 como uma joint venture entre a Warner Bros. e três ex-executivos de alto escalão da United Artists. Embora ela nunca foi uma grande produtora de cinema, a Orion alcançou uma reputação relativamente elevada para a qualidade de Hollywood. Woody Allen, James Cameron, Jonathan Demme, Oliver Stone, e vários outros diretores proeminentes trabalharam com a Orion durante seus anos de maior sucesso, de 1978 a 1992. Dos filmes distribuídos pela Orion, quatro ganharam o Oscar de Melhor Filme: Amadeus, Platoon, Danças com Lobos e O Silêncio dos Inocentes. E dois outros filmes da Orion, Hannah e Suas Irmãs e Mississippi em Chamas, foram nomeados para a mesma categoria.


    COMEÇO:1978-1981


    Em janeiro de 1978, três executivos do estúdio Transamerica, propriedade da United Artists,  - Arthur B. Krim, Eric Pleskow, e Robert S. Benjamin saíram de seus trabalhos. Krim e Benjamin tinham dirigido na UA desde 1951, e, posteriormente, virou o estúdio que veio com uma série de sucessos de crítica e comercial. A mudança tinha começado uma vez que a Transamerica comprou a UA em 1967, e dentro de uma década uma fenda formou-se entre Krim e o presidente da TA,  Jack Beckett em relação às operações do estúdio. Krim sugeriu a cisão da United Artists, o que foi rejeitada por Beckett.


    A gota d'água veio com Pleskow, quando ele se recusou a recolher e entregar os registros médicos dos chefes  de departamento da UA para Transamérica, em San Francisco por uma questão de confidencialidade. As tensões só pioraram quando a revista Fortune relatou um artigo sobre o choque entre UA e TA, em que Beckett havia afirmado que, se os executivos não gostavam do tratamento da empresa-mãe deles, deveriam renunciar. Krim, Benjamin e Pleskow saíram da  United Artists em 13 de Janeiro de 1978, seguindo-se as saídas dos vice-presidentes sênior William Bernstein e Mike Medavoy três dias depois. Na semana seguinte, os pedidos de demissão, de acordo com o site de referência para o negócio ", 63 figuras importantes de Hollywood colocaram um anúncio em um jornal especializado avisando que a UA tinha cometido um erro fatal em deixar os cinco homens sair. O 'erro fatal' tornou-se realidade após o desastre de bilheteria de O Portal do Paraíso ", que levou à Transamerica lavar as mãos na indústria do cinema com a venda UA à Metro Goldwyn Mayer.

    Em fevereiro de 1978, os cinco homens fizeram um acordo com a Warner Bros. Os executivos formaram a Orion Pictures Company, usando o nome da constelação, que alegaram que tinha cinco estrelas principais. A nova empresa pretendia apenas financiar projetos, dando a cineastas completa autonomia criativa; este ideal foi implementado com grande sucesso na United Artists. A Orion realizou uma linha de crédito de US $ 100 milhões, e seus filmes seriam distribuídos pelo estúdio Warner Bros.. À Orion, no entanto, foi contratualmente dada as rédeas da distribuição e publicidade, bem como o número e tipo de filmes que os executivos optariam por investir.


    No final de março de 1978, a Orion assinou seu primeiro contrato; um acordo de dois filmes com a produtora de John Travolta. Seguiu-se contratos com atriz e diretora Barbra Streisand; Com os atores James Caan, Jane Fonda, Peter Sellers, Jon Voight e Burt Reynolds; os diretores Francis Ford Coppola e Blake Edwards; escritor / diretor John Milius; cantor Peter Frampton;  produtor Ray Stark. A Orion também desenvolveu um co-financiamento e acordo de distribuição com a EMI Films. Até o final do seu primeiro ano, a empresa tinha colocado 15 filmes em produção, e teve um adicional de 12 diretores, produtores e atores definidos, dando A Orion uma sólida reputação desde o início .

    Em 1979, Benjamin morreu. O primeiro filme de Orion foi lançado em abril daquele ano, Um Pequeno Romance . Em abril de 1980, a Orion tinha apenas um filme de sucesso em sua lista: A mulher nota 10 de Blake Edwards. Outros filmes foram lançados nesse período incluindo: O Grande Santini, Clube dos Pilantras  e Promessas no escuro.
    Com 23 filmes lançados, em 2 anos, somente um terço teve lucro. Eles acabaram passando para frente, por restrições orçamentárias, 'Os caçadores da arca perdida'.


    AQUISIÇÃO DA FILMWAYS: 1981-1983

    No início de 1982, a Orion tinha cortado seus laços de distribuição com a Warner. Como parte do acordo, os direitos de filmes da Orion feitas até esse ponto foram vendidos para a Warner. A Orion estava tentando ter a sua própria rede de distribuição através da aquisição de outra empresa com tais capacidades. Os quatro parceiros investigaram a Allied Artists e a Embassy Pictures antes de se estabelecer na Filmways. A Orion posteriormente comprou a Filmways e reorganizou a empresa. Os novos funcionários foram contratados e todos os ativos de não entretenimento da Filmways (Grosset & Dunlap e Broadcast Electronics) foram vendidos em junho de 1982, e foi rebatizado Filmways Orion Pictures Corporation.


    Outro resultado da fusão era que a Orion entrou em produção televisiva. O maior hit da TV foi Cagney e Lacey, que durou sete temporadas na CBS. Em 1983, a Orion Pictures apresentou a divisão da casa Orion Classics com os executivos que tinham anteriormente administrado United Artists Classics.

    OS PROBLEMAS SURGEM: 1984-1986


    De acordo com os dados da empresa: "Dos 18 primeiros filmes que a empresa havia lançado como Orion Pictures Corporation, dez haviam sido rentáveis, cinco tinham empatado capital, e três tiveram prejuízo." Um desses filmes, The Cotton Club, de Francis Ford Coppola, estava atolado em problemas legais e a Orion perdeu US $ 3 milhões do seu investimento. "Tivemos algumas promessas mas nenhuma se cumpriu", lamentou Krim. Em Setembro de 1984, Orion distribuiu Amadeus, que recebeu muito elogios, ganhando oito Oscar, incluindo Melhor Filme.

    Para a Orion, 1985 foi um ano sombrio; todos os filmes, a não ser 'Procura-se Susan Desesperadamente' , fizeram menos de US $ 10 milhões em bilheterias dos Estados Unidos. Canais de distribuição ruins e campanhas publicitárias sem sucesso tornaram impossível conseguir um hit. Outro fator foi que Orion estava prestes a aventurar-se no negócio de vídeo e parou de vender direitos de uso doméstico para seus filmes. Além disso, a produção da comédia 'De volta à escola' com Rodney Dangerfield foi colocada em espera quando um produtor morreu, levando o filme para o Natal de 1985.

    Em janeiro de 1986, Mario Kassar e Andrew Vajna, os produtores dos filmes de Rambo (o primeiro foi distribuído pela Orion) tentaram comprar por 55.000 milhões de  dólares o  estoque do estúdio através da empresa Anabasis.  A Warburg Pincus posteriormente limitou a sua participação de 20% na Orion para 5%; os estoques remanescentes foram adquiridos pela Viacom International. Viacom esperava usar o produto da Orion para o seu canal de TV por assinatura Showtime. A Orion expandiu-se para a distribuição de home vídeo com a formação da Orion Home Entertainment Corporation.


    ERA METROMÉDIA : 1986-1991


    Em 22 de maio de 1986, a Metromedia, uma empresa de televisão e comunicações controlada pelo bilionário John Kluge, adquiriu uma participação de 6,5% da Orion. O investimento de Kluge na empresa veio na hora certa; 'De volta à escola' foi um sucesso e lucrou 90 milhões dólares nas bilheterias. Em março de 1987, a fortuna do estúdio aumentou drasticamente com uma sucessão de acertos críticos e comerciais, incluindo Platoon, que ganhou um Oscar de Melhor Filme, Hannah e suas irmãs de Woody Allen, e Hoosiers, filmes sobre esportes. Em 1986 a Orion totalizou 18 indicações ao Oscar, mais do que qualquer outro estúdio. 1987, a Orion alcançado mais sucesso com RoboCop, e Sem saída

    Em Janeiro de 1987, Kluge enfrentou grande concorrência com a chegada de Sumner Redstone. Sua rede de cinemas, National Amusements, comprou 6,42 por cento das ações da empresa. A National Amusements posteriormente adquiriu a Viacom, aumentando a sua participação na Orion em 21%, em seguida, 26%. Logo Kluge começou a comprar mais ações da Orion, levando a ele e a Redstone a assumir a empresa. Kluge, em última instância, quando conseguiu Metromedia assumiu aproximadamente 67% da Orion em 20 de Maio, 1988, efetivamente dando-lhe o controle do estúdio. Um analista comentou sobre a aquisição com o Wall Street Journal: "Esse valor é provavelmente tão pequeno para Kluge que ele não se importa. Ele provavelmente queima este dinheiro em um fim de semana.".

    Em 1989, a Orion sofria de uma lousa desastrosa de filmes, colocando-se em último lugar entre os grandes estúdios de Hollywood em termos de receitas de bilheteira. Entre seus maiores fracassos foram Fera do rock (Great Balls of Fire !), a autobiografia de Jerry Lee Lewis, estrelado por Dennis Quaid e Winona Ryder; Ela é o diabo (She Devil), uma comédia de humor negro estrelada por Meryl Streep e Roseanne Barr; e adaptação de Les Liaisons Dangereuses de Milos Forman, Valmont, que competiu com Ligações Perigosas, também com base no mesmo material de origem. Sessões de teste de "Weird Al" Yankovic,  comédia UHF eram tão empolgantes que a Orion tinha grandes expectativas para ele; Também fracassou.

    Em fevereiro de 1990, Orion assinou um contrato com a Columbia Pictures Entertainment em que o estúdio pagaria à Orion $ 175 milhões para distribuir filmes e programas de televisão no exterior. A Orion tinha previamente licenciado seus filmes para distribuidores individuais por território. No mesmo mês, Mike Medavoy deixou a Orion e tornou-se chefe da Tri Star Pictures.

    1990 foi tão sombrio para a Orion como no ano anterior, com falhas como 'Hot Spot - Um Local Muito Quente' e 'Um tiro de misericórdia'. O único ponto luminoso  foi Dança com lobos,  western épico de Kevin Costner, que ganhou sete prêmios da Academia, incluindo Melhor Filme, e arrecadou 400 milhões dólares em todo o mundo. Poucos meses depois, a Orion lucrou com outro vencedor com O Silêncio dos Inocentes, mas estes dois filmes não poderiam compensar os anos de perdas. Continuaram as infusões de dinheiro Kluge, que foram suficientes para manter a sobrevivência da empresa, até não ser mais.


    FALÊNCIA: 1991-1995


    Depois de não conseguir vender a Orion ao empresário Marvin Davis, Kluge tomou medidas drásticas. Primeiro, a Orion encerrou a produção. Em segundo lugar, Kluge ordenou a venda de vários projetos, tais como A Família Addams, a fim de acumular dinheiro necessário. Por fim, na primavera de 1991, Kluge assumiu a empresa, levando à saída de Arthur Krim. Os problemas financeiros da Orion foram tão graves, que nos 63rd Annual Academy Awards em Março de 1991, o anfitrião Billy Crystal fez referência à dívida do estúdio em seu monólogo de abertura, brincando que "Reverso da fortuna "sobre uma mulher em coma, 'Tempo de despertar' sobre um homem em um coma, e 'Dança com lobos' divulgados pela Orion, um estúdio em coma ".

    Em 25 de novembro de 1991, a Orion vendeu o Hollywood Squares para a King World Productions depois que a Orion fechou sua divisão de televisão. Em 11 de dezembro de 1991,a  Orion entrou com pedido de proteção de falência.

    Em dezembro de 1991, Orion estava em negociações com a New Line Cinema, uma empresa de sucesso do cinema independente, para adquirir o estúdio à falência. Até o mês de abril seguinte, Orion e a New Line cancelaram seus planos por causa da questão do preço. A Republic Pictures e, em seguida, a nova Savoy Pictures também tentaram comprar a Orion, mas nenhum acordo se materializou.

    Na cerimônia do Oscar, transmitida em 30 março de 1992, Crystal ainda fez outra referência a Orion, desta vez sobre a sua morte:

    ... "A falência da Orion também atrasou o lançamento de muitos filmes que o estúdio havia produzido ou adquiridos, entre eles RoboCop 3, Metade negra, Chamando Carro 54 ,Clifford, Um Favor Indecente, Os últimos dias do paraíso.  Somente em 1993 e 1994 que os filmes foram finalmente lançados.


    FALÊNCIA DECRETADA: 1996-1999


    Orion foi finalmente capaz de sair da concordata em 1996, mas alguns dos filmes lançados durante os quatro anos depois de proteção contra falência foram bem sucedidos,  crítica ou comercialmente.

    Em 1996, adquiriu a empresa de produção Metromedia Motion Picture Corporation of America, e instalou Brad Krevoy e Steve Stabler, como presidentes das cooperativas da Orion.

    Nos próximos anos, a Orion produzido poucos filmes, e liberando principalmente, filmes de outros produtores, incluindo entretenimento ao vivo. A Orion Classics lançou filmes de arte como 'Encaixotando Helena', antes da Metromedia incorporar com a Samuel Goldwyn Entertainment em 1996.

    Em julho de 1997, os acionistas Metromedia aprovaram a venda da Orion à Metro Goldwyn Mayer. Isso levou à retirada de 85 funcionários, incluindo Krevoy e Stabler, enquanto 111 outros funcionários deveriam ser demitidos no prazo de nove meses, direcionando 25 deles para trabalhar na MGM. "A coragem de um homem" foi o último filme lançado pela Orion.


    ORION RETORNA

    Em 2013, a MGM reviveu a marca da Orion Television com uma nova série  ' Paternity Court'

    Em 2014, o Deadline.com informou que Orion iria lançar o remake "The Town That Dreaded Sundown." A Orion também lançou o filme brasileiro Vestido pra Casar. Mais tarde,  relatou que a Orion servirá como unidade de distribuição da MGM,  com foco em filmes especiais.


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    5 comentários:

    1. Grande matéria. A Orion merece ser redescoberta...

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    2. Nao mecionaram na materia, o maior sucesso da Orion..O extermindor do futuro 1984.

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      Respostas
      1. É um absurdo que grande parte das histórias de estúdios famosos não estão descritas nos sites de cinema mais importantes. Sempre resumidas e com poucas informações. Temos que fazer um trabalho árduo de pesquisas e traduções, com única finalidade de deixar o registro na internet do assunto para quem pesquisa. Então, faltar este ou aquele lançamento poderia ser substituído por um elogio. Mas infelizmente, a turma do elogio tá descansando enquanto que a turma do "faltou" está trabalhando dois turnos.

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    3. Não sabia que tinha voltado. De todos, o intro da Orion era o que eu mais gostava.

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